Gdzie zobaczyć dzikie niedźwiedzie polarne

Wbijane w centrum uwagi dzieci plakatu o skutkach zmian klimatu, niedźwiedzie polarne stały się zagrożonymi gwiazdami świata zwierząt.

Jednak pomimo wysokich kosztów i względnych trudności związanych z oglądaniem tych królów Arktyki w ich naturalnym środowisku, coraz więcej podróżnych ustawia się w kolejce, aby ich zobaczyć - podczas gdy wciąż mogą.

Dostrzeganie niedźwiedzia polarnego na wolności jest kosztowne i trudne, ale także jedno z największych na świecie doświadczeń związanych z obserwacją dzikiej przyrody © Paul Souders / Getty Images

Niedźwiedzie polarne, uznane przez Międzynarodową Unię Ochrony Przyrody (IUCN) za gatunek wrażliwy, stoją w obliczu niepewnej przyszłości. Ale jest nadzieja. We wrześniu 2015 r. Pięć stanów, których terytoria pokrywają zasięg tego spektakularnego zwierzęcia - Kanada, Królestwo Danii (Grenlandia), Norwegia, Rosja i USA - podpisało Circumpolar Action Plan, 10-letnią globalną strategię ochrony w celu zabezpieczenia długoterminowego przetrwanie niedźwiedzi polarnych, których liczba między 22 000 a 31 000 w naturze wynika z danych World Wildlife Fund for Nature (WWF). Chociaż jest zbyt wcześnie, aby zmierzyć jej sukces, to jednak wspólne zobowiązanie zapewnia pewne zapewnienie, że te narody są oddane ochronie gatunków.

Niedźwiedź polarny stoi na bryle topniejącego lodu morskiego, gdy słońce zachodzi na Repulse Bay, Kanada © Paul Souders / Getty Images

Większość ludzi, którzy mieli szczęście obserwować dzikiego niedźwiedzia polarnego, zgodziłaby się, że jest to jedno z najbardziej ekscytujących doznań związanych z oglądaniem dzikich zwierząt na Ziemi. Wciąż stosunkowo młody przemysł, turystyka niedźwiedzi polarnych nie jest pozbawiona wyzwań. Na przykład wzrost kontaktu człowieka z niedźwiedziem polarnym w Norwegii spowodował rozstrzelanie większej liczby niedźwiedzi.

Można również argumentować, że emisje dwutlenku węgla generowane przez turystów podróżujących do Arktyki w celu wykrycia niedźwiedzi są szkodliwe dla przetrwania ssaków morskich. Z drugiej strony dobrze zarządzaną turystykę niedźwiedzi polarnych przypisuje się inspirującym odwiedzającym, którzy widzą konieczność ochrony ich delikatnego środowiska. Jeśli jest to podróż, o której marzysz pewnego dnia, przeczytaj najlepsze miejsca na te majestatyczne bestie na ich arktycznym placu zabaw.

Niedźwiedzie polarne przed specjalnie zaprojektowanym wózkiem tundrowym w pobliżu Churchill w Kanadzie © Daniel J Cox / Getty Images

Kanada: Churchill, Manitoba

Nie nazywają Churchilla „niedźwiedziową stolicą świata” na nic. Każdej jesieni setki niedźwiedzi polarnych gromadzą się nad brzegiem Zatoki Hudsona w pobliżu miasta Churchill, aby poczekać, aż lód morski się zatrzyma, aby mogli wrócić do fok polujących. Churchill ma najbardziej dostępny (i najtańszy) cel podróży niedźwiedzia polarnego. Wycieczki odbywają się zazwyczaj na wózkach tundrowych wykonanych na zamówienie z miejscami do oglądania w pomieszczeniach / na zewnątrz. Pojazdy te mogą zbliżyć się do niedźwiedzi, nie zagrażając bezpieczeństwu ludzi i niedźwiedzi, chociaż podniesienie platform widokowych może stanowić wyzwanie dla fotografów.

Kiedy iść: Październik i listopad to najwyższy sezon oglądania w Churchill, ale niektórzy operatorzy oferują pakiety w swoich odległych chatach w marcu, kiedy niedźwiedzie matki wynurzają się ze swoich nor wraz ze swymi młodymi. Obserwacja niedźwiedzi połączona jest z oglądaniem wielorybów w Beluga w lipcu i sierpniu.

Operatorzy: Wycieczki trwają od półdniowych wycieczek po wielodniowe przygody w tundrach. Operatorzy, w tym Great White Bear Tours (greatwhitebeartours.com), Frontiers North (frontiersnorth.com) oraz Natural Habitat Adventures (nathab.com) cieszą się lepszym dostępem do Churchill Wildlife Management Area (kluczowego obszaru przeglądania) niż inni.

Koszt: Spodziewaj się zapłacić około 470 CAD za całodniową wycieczkę.

Kubuś siedzący wśród kości wieloryba w Kaktovik na Alasce © P. de Graff / Getty Images

Stany Zjednoczone: Kaktovik, Alaska

Chociaż uważa się, że populacje niedźwiedzi polarnych w Morzu Beringa maleją, niedźwiedzie stały się tak powszechnym elementem na arktycznym wybrzeżu Alaski latem, że przemysł turystyczny rozwinął się wokół ich obecności w dwóch wioskach eskimoskich Inupiat: Barrow i Kaktovik. Znajduje się na wyspie Barter, tuż przy wybrzeżu, Kaktovik jest najlepszym miejscem do ich zauważenia - zwabione możliwością biesiadowania na tuszach wielorybów, które mogą zbierać społeczności, niedźwiedzie polarne mogą zostać zauważone przez tuzin spędzających czas piaszczyste wyspy, które otaczają miasto. Goście przybywają małym samolotem z Fairbanks na trzy- lub czterogodzinne wycieczki oglądane na małych łodziach wyposażonych dla sześciu gości.

Kiedy iść: Rejsy statkiem trwają od połowy sierpnia do końca września / początku października.

Operatorzy: Northern Alaska Tour Company (northernalaska.com) prowadzi jednodniową wycieczkę z Fairbanks; kilku mniejszych operatorów, w tym Akook Arctic Adventures (akookarcticadventures.com), oferuje wycieczki z kilkudniową fotografią, zakwaterowanie w Kaktovik.

Koszt: Wycieczka jednodniowa Northern Alaska Tour Company w cenie 1799 USD to najtańsza wycieczka. Możesz uzyskać lepszą ofertę rezerwacji lotów bezpośrednio przez Ravn Alaska (flyravn.com) i zorganizować sesję przeglądania z Kaktovik Tours (720 USD; kaktoviktours.com).

Niedźwiedź polarny badający lód stada o wschodzie słońca na Spitsbergenie, Svalbard © Justinreznick / Getty Images

Norwegia: Spitsbergen, Svalbard

W połowie drogi między Norwegią a biegunem północnym archipelag Svalbard kryje w sobie wiele gatunków dzikich zwierząt wśród wspaniałych lodowców i fiordów dramatycznych - w tym kilka tysięcy niedźwiedzi polarnych. Wycieczki objazdowe mają dwie formy: zimą całodzienne wycieczki skuterem śnieżnym opuszczają stolicę Longyearbyen, na głównej wyspie Spitsbergen, na terytorium niedźwiedzia polarnego na wschodzie wyspy, gdzie niedźwiedzie mogą (czasem) być oglądane z daleka. Jest długi, zimny dzień, ale jest tańszy niż rejsy po letnich wyprawach, które kursują wzdłuż zachodniego i północnego wybrzeża Spitsbergenu. Rejsy oferują jednak znacznie większe szanse na zobaczenie niedźwiedzi.

Kiedy iść: Od lutego do maja na wycieczki skuterem śnieżnym; Od czerwca do sierpnia na rejsy ekspedycyjne.

Operatorzy: Sprawdź Better Moments (bettermoments.no) na wycieczki skuterami śnieżnymi i Intrepid (intrepidtravel.com), G Adventures (gadventures.com) i Explore! (explore.co.uk) na rejsy na bardziej przystępnym końcu. Natural World Safaris (naturalworldsafaris.com) oferuje rejsy i wielodniowe wycieczki skuterem śnieżnym.

Koszt: Spodziewaj się zapłacić około 356 EUR za wycieczkę na skuterach śnieżnych, a ponad 2900 EUR za rejs siedmiodniowy.

Dwa niedźwiedzie polarne na lodzie morskim u wybrzeży wschodniej Grenlandii © Steve Allen / Getty Images

Grenlandia: u wybrzeży

Wioska Nanortalik w południowej Grenlandii oznacza „miejsce niedźwiedzi polarnych”, ale w rzeczywistości niedźwiedzie polarne Grenlandii żyją i rozmnażają się w najbardziej wysuniętych na północ królestwach lodowatej pustyni. Jednak z niedźwiedziami tak rzadko spotykanymi na lądzie, największa szansa na dostrzeżenie tego jest z rejsu ekspedycyjnego wzdłuż wybrzeża; niektóre działają poza stolicą Nuuk, podczas gdy inne podróżują przez południowo-zachodnie lub wschodnie wybrzeże Grenlandii w drodze z Kanady lub Islandii do Svalbardu w Norwegii.

Kiedy iść: Rejsy zazwyczaj odbywają się od lipca do września.

Operatorzy: Operatorzy rejsów ekspedycyjnych, w tym Aurora Expeditions (auroraexpeditions.com.au), Expedition Trips (expeditiontrips.com), Discover The World (Discover-the-world.co.uk) i Quark Expeditions (quarkexpeditions.com) oferują różne wielodniowe rejsy wycieczkowe na wybrzeżu Grenlandii.

Koszt: Rejsy trwające od 10 do 14 dni wahają się od około 6000 EUR.

Matka i jej dwuletnie młode na wyspie Wrangel, Rosja © M G Therin Weise / Getty Images

Rosja: Wyspa Wrangla

Jedna z najmniej odwiedzanych i najbardziej ograniczonych rezerwatów przyrody na wyspie, wyspa Wrangel, leży 140 km od północno-wschodniego wybrzeża Syberii. Ten arktyczny magnes przyrody jest znany jako oddział położniczy na świecie z niedźwiedziem polarnym, a kilkaset matek jest znanych z tego, że zimą lądują tutaj, aby wychować młode. Nieustraszeni podróżnicy mogą zwiedzać wyprawy statkiem (odlatującym z rosyjskiego portu Anadyr), które oferują możliwość oglądania niedźwiedzi - a także morsów, szarych wielorybów, reniferów i innych zwierząt arktycznych - z morza i na lądzie.

Kiedy iść: Rejsy odbywają się od początku sierpnia do połowy września.

Operatorzy: 56 Parallel (56thparallel.com), Heritage Expeditions (heritage-expeditions.com), Steppes Travel (steppestravel.co.uk) i World Expeditions (worldexpeditions.com) oferują rejsy na wyspę Wrangel.