Dzika Tajlandia zwiedzająca Park Narodowy Khao Sok

- Na górze - czy możesz je zobaczyć? Przeglądając wieczorne niebo nad dżunglą, były niepokojąco łatwe do zauważenia: setki Wampir Pteropus - lub latające lisy - na wieczornej misji karmienia. Przy rozpiętości skrzydeł zbliżającej się do 1,5 m gigantyczne nietoperze wypełniły horyzont w trzepoczącym czarnym roju.

To była moja pierwsza noc w Parku Narodowym Khao Sok w południowej Tajlandii, a dramatyczne wprowadzenie do dzikiej przyrody, którą znałem, czaiło się w tym starożytnym lesie deszczowym.

Park Narodowy Khao Sok jest jednym z najstarszych lasów deszczowych na świecie i jest domem dla setek rodzimych gatunków zwierząt i roślin © Cultura Exclusive / Philip Lee Harvey / Getty Images

Niektórzy twierdzą, że różnorodność biologiczna Khao Sok przewyższa różnorodność Amazonii. Większość zgadza się, że w wieku ponad 160 milionów lat wiecznie zielony las deszczowy jest jednym z najstarszych na świecie. Niezależnie od tego, która z nich jest szczytowa, fakt, że obszar parku narodowego o powierzchni 738 km2 w ogóle istnieje w obecnym stanie - żywy z krzaczastymi gibonami, błyskającymi dzioborożcami i z takim bogactwem flory i fauny, że entomolog na miesiąc miodowy kiedyś podniósł kamień i odkrył nowy gatunek - jest za co być wdzięcznym. A ta różnorodność biologiczna zawdzięcza kilka dzięki nieoczekiwanemu losowi.

W latach 1975–1982, kiedy Tajlandia traciła 3% swojej powierzchni leśnej rocznie w przemyśle drzewnym, grupa komunistycznych powstańców utworzyła twierdzę w jaskiniach Khao Sok. Stamtąd prowadzili wojnę partyzancką przeciwko rządowi Tajlandii, nieumyślnie również trzymali drwali, górników i myśliwych na obrzeżach parku, pozwalając dżungli wewnątrz rozwijać się.

W parku narodowym znajduje się ponad 300 różnych gatunków ptaków, w tym zimorodek z białym gardłem © Mustang_79 / Getty Images

I dzięki nim dobrze się rozwija. Korony drzew potrząsają małpami i ptakami, skrzydlate jaszczurki odbijają się od gałęzi do skały, a wysokie bambusowe łodygi kąpią wszystko w pręgowanym zielonym świetle.

Położony w głębi lądu między wybrzeżem Andamanu i Zatoki Khao Sok jest często pomijany przez podróżnych na rzecz nadmorskich kurortów i wysp południowej Tajlandii. Ale dla każdego, kto chce zamienić beaty plażowe na spokojne szlaki dżungli, pływanie po jeziorze, fajne jaskinie wypełnione nietoperzami i możliwość dostrzeżenia bogactwa rodzimych gatunków w ich naturalnym środowisku, ten tajny ogród jest łatwym miejscem na wypoczynek.

Gigantyczne łodygi bambusa przecinają las deszczowy © Sam Spicer / Shutterstock

Swingujące gibony i gniazda tarantuli: trekking w dżungli

Samo przebywanie w parku oznacza zmierzenie się z naturą, ale najlepszym sposobem na poznanie dzikiej nagrody Khao Sok jest wędrówka po dżungli z przewodnikiem. Możliwe jest samodzielne wędrówki, a szlaki z centrali parku są dobrze utrzymane i łatwe do śledzenia, ale znajomość lokalnych przewodników poprawi twoją podróż dziesięciokrotnie. Zwrócą uwagę na tkany lejek z gniazda tarantuli lub zadrapania na drzewie zrobione przez malajskiego niedźwiedzia słonecznego i dadzą lekcje na temat roślin leczniczych i śpiewu ptaków w dżungli.

Słuchaj szeleszczących drzew: pewien znak, że w pobliżu są małpy; rodziny długowłosych makaków są powszechnym widokiem © Dora Ball / Lonely Planet

Większość dużych ssaków w parku - dzikie słonie, niedźwiedzie słoneczne, zachmurzone lamparty i tygrysy - pozostanie nieuchwytna dla wędrowców, ale pękanie jackfruit powinno wkrótce ostrzec was o obecności naczelnych. Długoogonkowe makaki są niemal gwarantowanym widokiem, a trupy robią odważne akrobatyczne pokazy tuż na szlaku. Białe gibony i langury okularowe są rzadszym i bardziej satysfakcjonującym miejscem. Gibony trzymają się wysokich gałęzi, wykonując długie, podobne do Tarzana huśtawki przez drzewa; radość, którą widzę. Gaury, tapiry i szczekające jelenie czasami można zobaczyć lub usłyszeć, zwłaszcza w porze deszczowej (od czerwca do października).

Nieśmiały i tajemniczy jeleń pochodzi z parku © Kajornyot Wildlife Photography / Shutterstock

Podczas nocnych safari dżungla przybiera inną postać, ponieważ piszczy i syczy z owadami i około 30 gatunkami nietoperzy, w tym 8 odmian megabatu. Jest to również czas, aby zwrócić uwagę na maleńkiego jelenia, najmniejszego zwierzęcia na świecie lub dużych szklistych oczach powolnego lorisa. Kiedy kwitną, specjalne wędrówki, aby zobaczyć Rafflesia kerrii są uruchamiane. Ma średnicę sięgającą 90 cm, jest największym kwiatem na świecie, aw Tajlandii rośnie tylko w Khao Sok.

Ogromne góry krasowe wznoszą się z łagodnej wody jeziora Chiaw Lan © Dadoodas / Getty Images

Tratwy i kąpiel w jeziorze Chiaw

To rozległe jezioro o powierzchni 165 km2 rozciąga się na środku parku, lśniący niebieski klejnot w koronie jego atrakcji. To magiczne miejsce, w którym z wody wyrastają ogromne góry krasowe. Niektóre osiągają ponad 900 m - trzy razy więcej niż w Wietnamskiej Zatoce Halong. Wzrost dżungli na brzegu jeziora mieni się szmaragdem w świetle odbitym. Wydaje się dziwne, że coś tak naturalnie oszałamiającego może być nowoczesnym wynalazkiem, ale jezioro powstało w 1982 r., Kiedy zbudowano tamę Ratchaprapha.

Pływanie po jeziorze, spływy kajakowe, wycieczki piesze i jaskinie są dostępne z rustykalnych kompleksów tratw znajdujących się nad jeziorem © Auleit / Getty Images

Aby w pełni docenić spokój jeziora, konieczny jest nocleg w pływającym domu z tratwami, a dojazd zapewnia ekscytująca przejażdżka łodzią po długim jeziorze przez rozległe jezioro. Mieszkanie jest rustykalne, ale jest to więcej niż nadrabiane przez wspaniałe kąpieliska nad jeziorem i poranną mgłę przetaczającą się nad wodą, aż po okrzyki gibonów.

Pająki, nietoperze i skomplikowane stalaktyty i stalagmity to cechy wizyt w jaskiniach © ViewApart / Getty Images

Nietoperze i stalaktyty: wycieczki po jaskiniach

Dla fanów mrocznych uroków spelunkingu jest kilka intrygujących jaskiń, w tym Tham Si Ru - jaskinia używana jako tajna kryjówka przez komunistycznych powstańców pod koniec lat 70-tych. Dwie łatwiejsze do uzyskania są jaskinie Pra Kay Petch (Diament) i Pakaran (Koral), z których każda obejmuje rejs łódką lub tratwą do wejścia do jaskini oraz wspaniałe formacje skalne w środku.

Bardziej nieustępliwym doświadczeniem jest wędrówka z przewodnikiem po jaskini Nam Thalu. Nie dla osób o słabym sercu, wędrówka polega na brodzeniu w podziemnych strumieniach przez coraz bardziej wąskie przejście i nie powinna być przeprowadzana w porze deszczowej, kiedy zalanie powodziowe stanowi realne ryzyko.

Pnie drzew wystające z jeziora Chiaw są dowodem na powstanie w wyniku spiętrzenia rzeki Phrasaeng w 1982 r. © Martijn Senders / EyeEm / Getty Images

Zrób to

Park Narodowy Khao Sok położony jest w głębi lądu od wybrzeża Andamanu w południowej Tajlandii, około dwóch godzin jazdy od Khao Lak lub godzinę od Surat Thani. Z Surat możesz złapać autobus jadący w kierunku Takua Pa; z wybrzeża Andamańskiego wsiądź w autobus linii Surat Thani. Autobusy zatrzymują się na Rte 401, 1,8 km na południowy zachód od siedziby parku, gdzie znajdują się przydatne mapy do trekkingu i inne informacje. Większość odwiedzających widzi park podczas zorganizowanej dwu- lub trzydniowej wycieczki, która zwykle obejmuje zakwaterowanie, zajęcia takie jak trekking i speleologia, a także pobyt w pływającym domu na tratwie nad jeziorem Chiaw i transfer z Surat Thani lub Khao Lak . Wycieczki można również zorganizować z większością domków w samym parku. Zalecamy unikanie jakichkolwiek pakietów oferujących jazdę na słoniach.

Organizatorzy wycieczek

Rainforest Camp specjalizuje się w luksusowych namiotach, zarówno w stylu pływającym nad jeziorem, jak iw dżungli Elephant Hills. Dwudniowy pakiet trzydniowy (od 20 372 THB) obejmuje transfery, posiłki, interakcję ze słoniem bez jazdy, trekking z przewodnikiem i noc nad jeziorem.

Anurak Community Lodge znajduje się w spokojnym miejscu, z dala od głównego węzła parku, i prowadzi jednodniowe wycieczki, w tym wycieczki (ale nie nocleg) do Chiaw Lan Lake, trekking, rury i rafting na rzece Sok. Jego 18 bungalowów (od 2900 THB za noc, bez aktywności) otoczonych jest bujną roślinnością.

Rickshaw Travel to brytyjski operator specjalizujący się w wciągających wrażeniach z podróży. Oferuje trzydniową, czterodniową wycieczkę po parku (od 468 funtów za osobę), transfery, zakwaterowanie w schronisku, posiłki, przewodnik w języku angielskim i noc w pływającym domu na tratwie na Chiaw Jezioro Lan. Wycieczka Khao Sok to jedna z kilku krótkich wycieczek, które można połączyć w dłuższe wakacje (do rezerwacji wymagane są co najmniej trzy wycieczki).