Gdzie znaleźć rodzinną przygodę w zimowym kanadyjskim Rockies

Nie może być lepszego czasu niż zima na zajęcie dzieci i udanie się do Kanadyjskich Gór Skalistych na niezapomniane przygody. Spakuj mnóstwo szufladek, przekup dzieci najgorętszą gorącą czekoladą i złap wystarczającą ilość akcesoriów na świeżym powietrzu, aby upewnić się, że pozostaniesz wyprostowany na tym rozległym i pudrowym placu zabaw. Obejmuje to łyżwy, narty, rakiety śnieżne, knagi, deski snowboardowe, a może nawet off-roadowy rower górski.

Narciarze w Lake Louise. Zdjęcie autorstwa Rene Frederick / Getty.

Najlepsze narciarstwo zjazdowe w Canadian Rockies

Wielu Kanadyjczyków zaczyna jeździć na nartach, gdy tylko mogą chodzić. W związku z tym w Górach Skalistych znajduje się wiele udogodnień dla dzieci na stokach. Dla pełnego doświadczenia zjazdowego, lokalne parki narodowe (Banff i Jasper) są szczególnie dobrze wyposażone, oferując cztery główne ośrodki narciarskie z kilkoma innymi kusząco położonymi na peryferiach.

Wierzchołek sterty w więcej niż jeden sposób to Sunshine Village w Banff, wzniesiona wysoko nad dzielnicą kontynentalną, słynąca z ciężkich opadów śniegu i hotelu narciarskiego. Dalej pojawia się maleńki Mt Norquay, obszar podmiejskiego użytku znajdujący się na obrzeżach miasta Banff.

Jednak nagroda dla najbardziej przyjaznego rodzinie ośrodka narciarskiego w Górach Skalistych musi trafić do Lake Louise. Lake Louise, nazwany na cześć błękitnego jeziora robin-egg, które latem zachwyca turystów i nowożeńców, jest drugim co do wielkości terenem narciarskim w Kanadzie (po Whistler) i oferuje imponującą sieć 145 zróżnicowanych tras, w tym wiele terenów dla początkujących. Do tego dochodzi park rurowy, torby szkółek narciarskich, wycieczki z przewodnikiem po przyrodzie (na rakietach śnieżnych) oraz najlepsze widoki na pokryte śniegiem góry, jakie kiedykolwiek chciałbyś zobaczyć. W mało prawdopodobnym przypadku, gdy twoje dzieci się nudzą lub nękają, przyklej je do gondoli Lake Louise, spektakularnej 14-minutowej przejażdżki kolejką linową godną National Geographic film dokumentalny. Jeśli są naprawdę młodzi, w bazie górskiej znajduje się renomowana placówka opieki nad dziećmi, która oferuje lekcje kinderski dla dzieci w wieku od trzech do czterech lat. Jedyną prawdziwą wadą ośrodka jest to, że pomimo swojej wielkości robi się bardzo zajęty (czytaj: długie wyciągi), zwłaszcza w weekendy. Nienawidzący tłumy mogą chcieć udać się do mniejszej, spokojniejszej Nakiska w Kraju Kananaskis, na obrzeżach parku narodowego, ulubionego wśród nieznanych rodzin z pobliskiego miasta Calgary.

Narciarstwo zjazdowe w Canadian Rockies. Zdjęcie autorstwa Kjell Linder / Getty.

Narciarstwo biegowe w Canmore i poza nią

Ludzie z dziećmi często odrzucają narciarstwo biegowe jako zbyt trudne, wzniosłe zachowanie absurdalnie dopasowanych norweskich olimpijczyków z sercami wielkości słoni. Ale choć nie może to być kolejka górska zjazdowa, narciarstwo biegowe ma długie kanadyjskie dziedzictwo i jest to jedyny skuteczny sposób na odkrywanie trudnych szlaków Rockies zimą.

Dobrą inicjacją w tej energooszczędnej technice push-and-glide jest Canmore Nordic Center. To ogromne centrum szlaków, położone w głębi gór na zachód od miasta, pierwotnie powstało na Zimowe Igrzyska Olimpijskie w 1988 roku. Latem jest to jeden z najbardziej wszechstronnych parków rowerowych w zachodniej Kanadzie, z ponad 65 km tras. Zimą wiele tras jest specjalnie przygotowanych do biegów przełajowych. Dzięki dobrze odwzorowanej sieci stopni terenu o różnych poziomach umiejętności i zakotwiczonej w ciepłym klubie, który oferuje przekąski i oferuje wynajem sprzętu oraz lekcje, jest to jeden z najbezpieczniejszych, przyjaznych rodzinie zasobów narciarskich w Kanadzie. Krajowa drużyna olimpijska regularnie używa jej do treningu.

Dzięki twojemu zaufaniu umocnionemu w Canmore, cały róg obfitości Rockies jest do Twojej dyspozycji. Prawdziwe piękno narciarstwa biegowego polega na tym, że pozwala on wyruszyć i zwiedzić mniej zatłoczone zakątki, takie jak Park Narodowy Yoho w BC lub szlak Great Divide w Lake Louise. Pomyśl o tym jako o szybszej, bardziej poprawiającej kondycję wersji pieszej. Dzieci z nisko położonym środkiem ciężkości i wrodzonym poczuciem równowagi opanują je tak łatwo, jak dorośli.

Łyżwiarstwo

Jazda na łyżwach jest w Kanadzie narodową obsesją i jednym z najbardziej towarzyskich sposobów na utrzymanie ciepła przez rodziny. Zapomnij o tradycyjnych lodowiskach. Jazda na łyżwach jest uważana za klątwę w Górach Skalistych, gdzie stawy i jeziora wyryte na tle niebiańskiej scenerii regularnie zamarzają na kilka miesięcy. Nigdy nie będziesz chciał ponownie wskoczyć do środka, gdy doświadczysz piękna najbardziej spektakularnego lodowiska na świecie, znanego także jako Lake Louise, otoczonego amfiteatrem gór pokrytych lodowcem.

Dalej na północ w Jasper, Fairmont Jasper Park Lodge zamiata duży oświetlony obszar do jazdy na łyżwach na Lac Beauvert, a także inny owal oczyszczony Zamboni na pobliskim jeziorze Mildred. Przedsiębiorczy miejscowi zakładają ławki na słoneczny relaks, podczas gdy spontaniczne gry hokejowe wybuchają, a gorąca czekolada ożywia dreszcze młodych ludzi.

Jazda na rowerze. Zdjęcie autorstwa GibsonPictures / Getty.

Jazda na rowerze

Tłuszczowe rowery to solidne rowery terenowe z dużymi, niskociśnieniowymi oponami, które idealnie nadają się do jazdy po śniegu. Idealnie nadają się do Parku Narodowego Jasper, dzikiego, bardziej stalowego północnego sąsiada Banffa. Jasper jest szanowany przez wtajemniczonych za rozległą sieć tras wielofunkcyjnych. W przeciwieństwie do bardziej surowych parków w USA, rowerzyści doświadczają tutaj niewielkich ograniczeń i przez lata park rozwijał jedne z najbardziej zróżnicowanych i trudnych technicznie przejażdżek rowerowych w Ameryce Północnej. Szlaki te niedawno przeżyły renesans zimowy dzięki stosunkowo nowemu sportowi jazdy na rowerze. Jasper ma mnóstwo opcji rowerowych, od łatwych amatorów przez dolinę Athabasca, po treningi, które będą rozciągać się, rzucać wyzwanie i bawić nastolatków i młodych dorosłych. Wielu lokalnych operatorów wypożycza rowery.

Spacery po lodzie

Zimą wiele ikonicznych wodospadów Rockies zamarza w stanie stałym. Wyposażone w zjazdy i czekany, nieustraszeni wspinacze mogą stawić czoła śliskim molochom z zapierającą dech w piersiach zwinnością. Ci, którzy mają skromniejsze ambicje (i którzy mogą mieć dzieci do zabawy) mogą studiować potrójne formacje lodowe, w tym jaskinie lodowe, podczas spaceru z przewodnikiem po lodzie, obserwując jednocześnie wspinaczy. Obserwacje dzikiej przyrody, często zapomniana zimowa atrakcja w Górach Skalistych, zapewnią dzieciom radość po drodze. Wycieczki do kanionu Grotto Banff i kanionu Maligne Jasper są organizowane przez lokalnych organizatorów wycieczek. Dostępne są ciepłe buty i knagi.

Uderz w gorące źródła

Tutaj najwyższą przyjemnością po zimowej przygodzie jest gorąca kąpiel, najlepiej w parującym odkrytym basenie, gdzie wciąż można poczuć się częścią mroźnego otoczenia. Canadian Rockies ma trzy gorące źródła, z których dwa pozostają otwarte podczas zimy. Pierwszy to basen rodzinny w Górnych Gorących Źródłach Banff, który znajduje się u podnóża Góry Siarkowej i wychodzi na olbrzymią lekcję geologii, jaką jest Mt Rundle. Cichsze i mniej znane jest Radium Hot Springs w BC, gdzie, w przeciwieństwie do Banff, baseny są bezwonne. Zachodnie położenie Radium jest również dobrym pretekstem do odkrywania śnieżnej pustyni Parku Narodowego Kootenay.

Miasto Banff. Zdjęcie autorstwa Spondylolithesis / Getty.