O dzikich spotkaniach zwierząt WA w Zachodniej Australii

Czy mówisz g'day do rekinów wielorybich na Ningaloo Reef, oglądając humbaki wyłamujące się z katamaranu na żywo, czy rzucając się w dół wodospadu lub do dwóch miliardów lat skał w Parku Narodowym Karijini, duże, pustkowie w twej twarzy jest wszędzie, gdzie spojrzysz w WA.

Turkusowa zatoka w Cape Range parku narodowym. Obraz autorstwa Petera Waltona Photography / Photolibrary / Getty Images.

Nurkowanie w Ningaloo

Okrutny zielony żółw bije czas z oceanem, gdy przesuwa się nad lasem koralowca rogatego o niebieskiej końcówce. Gdy snorkelczycy dryfują ze zdziwieniem, niebieskie damselfish schodzą jak tropikalna chmura burzowa, wydmuchiwane sweetlips wyłaniają się ze skalistych enklaw, parrotfish gryzą zakwity płytowego korala, a maleńkie błazenki grają w mackach ukwiału. Ławice neonowych ryb błyskają jak światła stroboskopowe i manty przelatujące nad subtelnym tańcem, ich ogromne rozpiętości skrzydeł i pełne gracji ruchy wywołują bąbelki podniecenia. W międzyczasie, w Asho's Gap, szare rekiny rafowe potrzebują kolejki po pasożyty na stacji czyszczącej, aby poddać się kuracjuszowi.

To zwykły dzień na 6000 Ningaloo Reef, jednej z największych i najbardziej dostępnych raf koralowych na naszej planecie, u wybrzeży środkowo-zachodniej Australii Zachodniej. Tu ponad 500 gatunków ryb, jak również żółwie (hawksbill, kłujący i zielony), manta i diugonie rozchodzą się w płytkim, krystalicznie czystym Oceanie Indyjskim przez cały rok. Sezonowe atrakcje dla obserwatorów życia morskiego obejmują rekiny wielorybie od połowy marca do lipca oraz wędrowne humbaki od lipca do listopada, które wykorzystują rafę jako olbrzymi żłobek i często można zobaczyć ich bawiące się cielęta.

W przeciwieństwie do Wielkiej Rafy Koralowej, prawdziwym pięknem Ningaloo jest to, że prawdopodobnie będziesz miał to wszystko dla siebie, szczególnie na pokładzie katamaranu Sail Ningaloo, który wypływa z Coral Bay z maksymalnie dziesięcioma gośćmi. Skipper Luke, jego żona Lannie i wykwalifikowany instruktor nurkowania Dee to eksperci morscy, współpracujący z lokalnym uniwersytetem w celu gromadzenia danych na temat populacji manta ray. Podczas tych wielodniowych morskich safari, dni spędzane są na dostrajaniu się w powolny, pochłaniający rytm rafy, a kombinezony stają się drugimi skórami do wielokrotnych nurkowań i snorkelingu w płytkich lagunach Ningaloo. Wspaniała domowa kuchnia i noce spędzone na oglądaniu strzelających gwiazd na pokładzie dopełniają dni szczyptą luksusu.

Rekin wielorybi szybujący przez wody w Exmouth, WA. Obraz autorstwa Neilsphotography. CC BY 2.0.

Pływanie z rekinami wielorybimi

Wślizgując się w półprzezroczyste wody rafy Ningaloo i stając twarzą w twarz z rybą wielkości minibusa, którego szerokie na metr usta trzymają kreskówkowo agape, jest to jedyna w życiu chwila, w której będziesz przechowywać na swoim wewnętrzna karta pamięci, aby powiedzieć swoim wnukom o szerokich oczach około jednego dnia. Nic nie przesuwa adrenaliny w twoim ciele i zwiększa ładowność Twoich płetw, jak pierwszy oszałamiający widok rekina wielorybiego, największej ryby na świecie. Pływając obok tych łagodnych olbrzymów, będziesz na tyle blisko, aby zobaczyć ich charakterystyczne cętkowane, siatkowe blaszki i fanklub z ryb kobii kryjących się pod ich ochronną masą.

Szanse na znalezienie rekinów wielorybich są doskonałe na pokładzie łodzi wycieczkowych Ocean Eco Adventures (www.oceanecoadventures.com.au) w Exmouth, dzięki ich samolotowi obserwacyjnemu i zespołowi przewodników snorkelowych. Oprócz rekinów wielorybich, załoga ma oczy otwarte na promienie manty, diugonie, delfiny butlonose i, w sezonie, humbaki, które wykonują akrobatyczne pokazy łamania i lobowania. Ochrona jest celem tych nieinwazyjnych, ekologicznych rejsów dziennych, w których łodzie działają zgodnie z surowym kodeksem postępowania, a snorkelczycy zachowują szacunek - trzy metry od boku rekina wieloryba, cztery metry od jego ogona.

Chociaż rekiny wielorybie są rozmieszczone w paśmie 35 stopni na południe i 30 stopni na północ od równika i są regularnie obserwowane w krajach takich jak Indie, Meksyk i Tajlandia, Ningaloo jest najbardziej niezawodnym miejscem na świecie, aby je zobaczyć. Te karmniki filtrujące napędzane żołądkiem podskakują około połowy marca w czasie sezonu tarła koralowców, kiedy woda roi się od kryla, który tak smakują. To największy koncert na rafie.

To powiedziawszy, rekiny wielorybie są w niespokojnych wodach. Wymieniane jako „podatne na wyginięcie” na Czerwonej Liście IUCN, wiele z nich - na przykład ich dokładne wzorce migracji i miejsca lęgowe - pozostaje tajemnicą, pomimo etykietowania satelitarnego. Dzieje się tak częściowo dlatego, że spędzają długie okresy z dala od powierzchni wody i mogą nurkować do 1500m. Współzałożyciel Ecocean Whale Shark Photo Identification Library (whaleshark.org), Brad Norman prowadzi badania nad rekinami wielorybimi od 1994 roku. „Każdy może zrobić coś, by uratować rekiny wielorybie” - mówi. „Ich wzór punktowy jest tak indywidualny jak ludzki odcisk palca. Po prostu zrób zdjęcie za lewymi blaszkami rekina wieloryba i prześlij go na naszą stronę. Spróbujemy to dopasować za pomocą technologii mapowania gwiazd teleskopu NASA Hubble. Jeśli możemy, dowiemy się więcej o jego ruchach; jeśli nie możemy znaleźć nowego rekina wielorybiego.

Rybołów odbywający lot w pobliżu Exmouth w zachodniej Australii. Zdjęcie autorstwa Julie Edgley. CC BY-SA 2.0.

Zwiedzanie Parku Narodowego Cape Range

Jeśli chcesz zobaczyć, co leży nad wodą w Ningaloo, rozejrzyj się wokół Przylądka Północno-Zachodniego z Exmouth do Parku Narodowego Cape Range. Ten podwyższony wapienny płaskowyż jest wyrzeźbiony w surowych, rdzawoczerwonych wąwozach. Możesz iść sam na samouczący się spacer po buszu - lokalne centra dla odwiedzających DEC mogą pomóc w mapach - ale aby zobaczyć najważniejsze wydarzenia w ciągu jednego dnia, rozważ podłączenie się do Safari Ningaloo.

Estuarine Yardie Creek to jedyny na zawsze wypełniony wodą wąwóz parku, a wśród miejscowych stworów słychać słowo. Łodzie zabierają jednodniowych wycieczkowiczów do zatkanego przez mangrowe wąwozu, by zagrać w dziką zwierzynę I-spy. Na półkach są rzadkie wallaby o czarnych stopach, które docierają do południowego słońca. Ospreys schodzą do nowo wyklutych piskląt w swoich gniazdach, a corellas są pokropione na klifach jak różowo-białe konfetti.

Park jest otoczony przez 50 km mroźnych plaż, na których prawie nie ma duszy. Jedną z takich plaż jest Turquoise Bay, spektakularne miejsce na południowo-północną fajkę dryfującą (koniecznie wyjdź z wody przed ławicą). Zanurz się w fajkę i płetwy i możesz bez wysiłku pływać po ogrodach koralowych, domach żółwi, potulnych rekinach rafowych i tęczowej burzy ryb.

Z powrotem na suchym lądzie, czerwone kangury, oprawione w wallaroos i emu strut na trawiastych równinach. Ciesz się oglądaniem dzikiej przyrody na podwieczorek, a następnie udaj się do latarni morskiej Vlamingh Head, na najbardziej wysuniętym na północ krańcu Cape Range, aby zobaczyć, jak słońce wtapia się w stopiony złoty ocean.

Krótkie dzioby echidna rzuca się w piłkę w Parku Narodowym Cape Range. Obraz autorstwa Auscape / UIG / Getty Images.

Going bush w Parku Narodowym Karijini

Karijini (www.karijini.com), drugi co do wielkości park narodowy Australii Zachodniej o powierzchni 6274 km kw., To co najmniej sen marzeń. Z pasmem Hamersley na horyzoncie, ziemia wydaje się bardziej czerwona, niebo szersze, pustkowie bardziej surowe. Dwa miliardy lat temu, jest to Shangri-La geologa, z pasiastymi żelaznymi skałami, które zostały pokryte warstwami i polerowane gładko przez eony. Wodospady rozlewają się po klifach 100-metrowych wąwozów, wpadając do naturalnych basenów, które błyszczą nefrytem, ​​turkusem i akwamarynem, gdy słońce je łapie.

Skala parku, oddalenie i dzikie krajobrazy sprawiają, że jest on niemal pierwotny. Ogoniaste orły szybują nad równinami najeżonymi spinifexem, żwirowatymi dziąsłami i drzewkami boab w kształcie butelki - krajobrazem czasami pachnącym sawanną w Afryce Wschodniej - a jaszczurki monitorujące składają jaja w gigantycznych kopcach termitów. Kangury, echidny, skaliste koziołki, beznogie jaszczurki, nie jadowite pytony oliwne Pilbara i rzadkie myszy ze żwirowatymi kopcami, miłośnicy skalniaków wśród gryzoni, są tu równie dobrze u siebie. Od lipca do września kwiaty polne, takie jak żółta akacja, fioletowa mulla i północne dzwonki dodają odrobinę sezonowego koloru.

Możesz jeździć samodzielnie lub polecieć do Paraburdoo, 80 km od wejścia do parku, ale aby naprawdę zobaczyć dramatyczną zmianę w krajobrazie, zarejestruj się w jednej z raf West West Active na wyprawy w teren (www.westozactive.com.au), zabranie cię z Ningaloo do Karijini. Świetną bazą jest nagradzany Karijini Eco Retreat (www.karijiniecoretreat.com.au), należący do Gumala Aboriginal Corporation, gdzie można rozbić namiot lub namiot w ekologicznym namiocie z prywatną łazienką otwartą na gwiazdy. West Oz Aktywne wycieczki canyoningowe zabierają cię w głąb wąwozu Hancock. Poza momentami zatrzymywania serca, zjeżdżania na linie, boulderowania i wspinaczki, prawdziwym zadaniem tych wycieczek jest, według właściciela Pete Westa, „polowanie na piękno”. „Karijini to szorstki diament; po prostu musisz pozwolić jej świecić - mówi. I świeci.

Zaplanuj swoją przygodę

Witryna Tourism Western Australia (www.westernaustralia.com) powinna być Twoim pierwszym miejscem, w którym możesz dzwonić po mapy i informacje o tym, co zobaczyć, kiedy jechać i jak się poruszać. Qantas (qantas.com.au) lata do Paraburdoo (dla Karijini) i Skywest (www.skywest.com.au) i Qantas lata do lotniska Learmonth w Exmouth (dla Ningaloo).